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L’IEDM dans les médias

3. Qu’entend-on par « changements climatiques »?

3. Qu’entend-on par « changements climatiques »?

Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), un organisme mis sur pied en 1988 pour analyser les questions liées aux changements climatiques, ceux-ci constituent « tout changement du climat dans le temps, qu’il soit dû à la variabilité naturelle ou à l’activité humaine »(7).

La définition de la CCNUCC est plus stricte et inclut uniquement les changements directement ou indirectement liés à l’activité humaine, excluant donc les changements naturels du climat(8).

Qu’on inclut ou non la variabilité naturelle du climat, les changements climatiques se mesurent par la variation à long terme de la température moyenne terrestre et par la variation des tendances des précipitations et des vents.

Bien que les médias utilisent les termes « changements climatiques » et « réchauffement climatique » de façon interchangeable, il y a une différence puisque le réchauffement climatique fait uniquement référence à l’augmentation de la température moyenne à long terme de la surface de la Terre. On utilise la révolution industrielle comme période de référence pour mesurer le réchauffement anthropogénique (c’est-à-dire causé par l’être humain).

Le terme « changements climatiques », quant à lui, inclut la variabilité à long terme de la température de la Terre, ainsi que celle des précipitations et des vents. Le concept est donc plus vaste et généralement préféré par la communauté scientifique(9).

Notes
7. Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), Rapport du Groupe de travail II – Conséquences, adaptation et vulnérabilité, D. Connaissances actuelles sur les réponses au changement climatique.
8. Nations Unies, Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, Article premier, 1992.
9. Anthony Leiserowitz et al., What’s in a Name? Global Warming Versus Climate Change, Yale Project on Climate Change Communication et George Mason University Center for Climate Change Communication, mai 2014, p. 6; NASA, What Are Climate and Climate Change?, 26 octobre 2011.

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